Nodrizas y amas de cría. Más allá de la lactancia mercenaria

Rita Rodríguez García

Resumen


La lactancia con nodriza o ama de cría ha sido una práctica común en muchas culturas y sociedades, generalmente relacionada con la estratificación y con la desigualdad social. El poder político o económico de algunas familias hacía posible contratar u obligar a otras mujeres a alimentar a sus hijos, surgiendo así la figura de la nodriza, que será responsable de la alimentación, cuidados y educación del niño durante los primeros años de vida. Sus prácticas fueron objeto de atención por legisladores, filósofos y médicos, desde la antigüedad hasta nuestros días, siendo ensalzadas por unos y criticadas por otros. Sus servicios fueron demandados, sobre todo, por las clases sociales acomodadas, y en ocasiones por las más modestas; en unos casos por capricho y en otros por necesidad. Las razones para ejercer como nodriza han estado relacionadas con condicionantes individuales de cada mujer y el contexto sociocultural en que se desarrollaban, como han sido la servidumbre, la esclavitud, la pobreza, la desigualdad de género y la caridad cristiana.

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